SpaceX选中火星平原作为着陆区 少巨石不易受极端天气影响

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  腾讯科技讯,9 月 5 日消息,据外媒报道美国太空探索技术公司 SpaceX 日前重申,该公司将阿卡迪亚平原(Arcadia Planitia)及其邻近地区列为早期星际飞船登陆火星优先区域,并委托美国宇航局(NASA)的一颗卫星帮助收集六个潜在着陆点的最新照片

  SpaceX 已经向美国亚利桑那大学索取了着陆点勘探图像,该大学的任务是操作 NASA 下属喷气推进实验室(JPL)建造的 HiRISE 探测器。早在 2017 年 Red Dragon 计划取消之前,SpaceX 就开始了着陆点分析的过程,最终确定了四个可能的地点,其中阿卡迪亚平原被认为是最有可能的地点。


SpaceX 已经开始寻找火星上的星际飞船着陆点

  经过至少 2 年半的研究,SpaceX 似乎对在火星特定区域进行首次星际飞船着陆信心十足。阿卡迪亚平原位于火星的中北部纬度,就像它的拉丁名字所暗示的那样,这里主要是平原地区,按照国际天文联盟(IAU)规定的标准,属于低地平原。NASA 将其描述为“在相对较低纬度上存在丰富浅冰资源的少数几个地区之一”,这也是 SpaceX 选中这里的重要原因


2017 年拍摄的阿卡迪亚平原全景图

  从火星景观的角度来看,阿卡迪亚平原上的确显得乏味可沉。但事实上,这是 SpaceX 对它感兴趣的主要原因之一。就像阿卡迪亚平原在轨道上看起来毫无特色一样,相对来说,它没有火星其他许多地区常见的巨石场,从而在着陆时避免的障碍要少得多。

  此外,阿卡迪亚平原确实是个低平原地区,也是火星上最低的地区之一(相对于平均表面水平来说)。这意味着这里有更高的大气压力(即更厚的大气),使该地区不容易受到火星某些极端天气影响。同时,这种丰富大气使航天器能够更有效地着陆。根据 2018 年 9 月的更新,星际飞船将非常依赖大气层机动来减速这一战略将大幅削减航天器在火星软着陆时必须使用的推进剂数量


围绕 MARSHA 栖息设计建造的潜在火星基地渲染

  需要说明的是:由于其所处纬度,阿卡迪亚平原的夏季和冬季温度都更高,加上较低的相对海拔,使该地区更不易受极端天气的影响,并使航天器能够更有效地着陆。

  然而,也许比上述任何特征更重要的是,阿卡迪亚平原拥有巨大的水冰资源,从冻结的含水层到相邻的 Erebus Montes 山脉中的冰川。SpaceX 火星殖民和探索的战略核心就是要在火星上生产星际飞船返回地球所需的推进剂,称为就地资源利用项目(ISRU)。星际飞船使用甲烷氧气就是考虑了这个因素,因为甲烷比氢气更容易使用,也可以很容易地从水中提取,就像氧气一样。

  火星水冰越清洁,越容易收集,SpaceX 的机器人宇航员就越容易在火星上建立推进剂工厂。此外,在太空中运输清洁的水是极其昂贵的,而且几乎无限的冰源水供应将对各种人类前哨需求极其有用。


美国宇航局 HiRISE 航天器在 2019 年夏天为 SpaceX 拍摄的六张预期星际飞船着陆点图像

  SpaceX 首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)相信,该公司最早可以在 2020 年或 2022 年为星际飞船的首次无人火星任务做好准备。(腾讯科技审校/金鹿)